l’essentiel
Alors que le SUA a du mal à mettre son jeu en place en ce début de saison, l’arrivée du demi d’ouverture international sud-africain apparaît comme celle d’un sauveur.

Samedi matin, au lendemain de la défaite face à Oyonnax, le SU Agen a frappé fort. Sur ses réseaux sociaux, le club a annoncé la venue de l’international sud-africain Elton Jantjies (32 ans, 45 sélections). Dans quête d’un demi d’ouverture, les Agenais ont trouvé leur perle, à la surprise générale.

Et compris au sein même de l’effectif. «On n’a pas été mis au courant. On l’apprend par la presse le lendemain du match », confirme Dorian Bellot, devant poursuivre. « Cela s’est fait juste avant le match. Bernard Goutta a pris la décision de ne pas nous mettre au courant pour ne pas nous perturber. Mais j’ai été un peu surpris car je ne pensais pas qu’un joueur comme lui allait nous rejoindre. »

Pas grand monde aurait misé sur une recrue de ce niveau, soyons honnêtes. Même s’il cherchait à tout prix un numéro 10 pour remplacer Raphaël Lagarde, la carrière ne finira pas dans quelques mois. « Notre priorité pour la saison prochaine était de trouver un 10. Dans un premier temps, le staff a cherché en France. Le joueur de La Rochelle, Pierre Popelin, a notamment été ciblé, mais celui-ci a finalement choisi Castres. « La deuxième solution n’est pas un joueur étranger », confirme le manager catalan.

Elton Jantjies lui a donné naissance

A partir de ce moment-là, les regards se tourneront vers l’inconnu. Et plus précisément dans Afrique du Sud.» «Les contacts se sont faits rapidement», avoue Bernard Goutta. « Depuis que j’ai senti l’intérêt de venir à Agen, on a fait le choix de lui faire une proposition, qui l’a acceptée. » Un choix à quitter ou double. À son meilleur niveau, Elton Jantjies a été sacré champion du monde avec l’Afrique du Sud en 2019. Et il n’a pas perdu tout son talent en quelques mois.

A contrario, si le joueur était actuellement sans contrat, c’est car ses attitudes extra-sportives font beaucoup parler. Cette année, il a été viré du rassemblement des Springboks, après avoir eu une relation avec une diététicienne. Plusieurs médias mondiaux évoquent également une cure de détoxification pour toxicomanes. Pas de quoi faire par Bernard Goutta. « Comme pour tout joueur de rugby, il y a eu des choses qui se sont mal passées pour lui. Mais c’est un joueur revanchard, et c’est pour cela qu’on l’a pris aussi car ce côté revanchard nous a plu. »

« On va essayer de le remettre en route physiquement »

Le manager catalan attend beaucoup de son nouveau bijou. « C’est un joueur complet avec l’expérience du très haut niveau. Il est bon dans l’animation offensive, la gestion du match, mais aussi en défense. » Attendu à l’entraînement mercredi ou jeudi prochain, la demi-ouverture pourrait faire ses débuts avec le SUA très rapidement. « Cela dépendra de notre effectif, de son état de forme, et de son intégration… On va essayer de le remettre en route physiquement. Tout cela est du temps gagné en vue de l’année prochaine. »

Du temps certes, mais les performances d’Elton Jantjies seront scrutées de près. Et l’international sud-africain devra répondre rapidement sur le terrain à ses détracteurs. « Je suis conscient que c’est la dernière chance pour faire la Coupe du monde. Il va vouloir retrouver son meilleur niveau. » Vive la suite !

Rédacteur, Auteur, Journaliste

Gabriel Durant est un journaliste et écrivain français spécialisé dans la région Occitanie. Né dans la ville de Perpignan, Gabriel a toujours été passionné par l'histoire, la culture et la langue de la région. Après avoir étudié la littérature et le journalisme à la Sorbonne, il a commencé à écrire pour le site web Vent d'Autan, où il couvre un large éventail de sujets liés à l'Occitanie. En plus de son travail de journaliste, Gabriel est également un romancier accompli.

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