Fin février, moi-même et le planteur local Mike Chelednik, nous sommes dirigés vers le sud pour la réunion hivernale de la Southeast Palm Society, qui se tenait au siège de l’American Camellia Society à Massee Lane à Ft. Vallée, Géorgie. Je voulais visiter le jardin des camélias depuis que je savais qu’il en existait un, mais le moment n’avait jamais fonctionné. Mike, surnommé « Mike See » sur les réseaux sociaux, est l’un des plus grands experts du camélia, ainsi qu’un passionné de palmiers.

Notre premier arrêt sur le chemin de Fort. Valley était le jardin satellite du jardin botanique d’Atlanta à Gainesville, en Géorgie, pour vérifier les dommages causés aux plantes par leurs basses températures hivernales de 5 degrés F. Bien qu’un certain nombre de plantes dans leurs champs d’essai aient été assez croustillantes, y compris la plupart des cultivars commerciaux de distyllum et même des plantes géantes d’Osmanthus heterophyllus, il y avait un nombre incroyable de nouvelles plantes issues de leurs récents voyages d’exploration de plantes asiatiques qui ont navigué dans le froid.

J’étais particulièrement excité de voir qu’une collection du géant Begonia sillitensis d’Inde naviguait à travers le froid et semblait prête à commencer à pousser. C’était également formidable de voir à quel point leur grand spécimen du parent taïwanais de l’aralia, Sinopanax formosanus, a navigué tout l’hiver. J’avais vu cela dans la nature plusieurs années plus tôt et j’avais l’impression qu’il avait de bonnes chances de survivre dans le centre de la Caroline du Nord.

Sinopanax formosanus

J’étais particulièrement heureux de voir que leur étonnant clone conique du cannelier rustique, Cinnamon japonicum, traversait les basses températures sans aucun dommage.

Cannelle japonicum clone rustique

Leur serre regorgeait de nouveaux trésors encore à creuser, dont cette collection vietnamienne de Sauromatum venosum. Pratiquement tout le matériel commercialisé actuellement provient d’Inde, donc ces nouvelles génétiques sont assez intéressantes. Bien sûr, il y a toujours la possibilité que cela constitue une espèce nouvellement découverte. La surface veloutée des feuilles me rend assez confiant que cela peut être nouveau. Nous sommes très chanceux d’être un site d’essai pour bon nombre de leurs collections étonnantes.

Sauromatum cf. venosum du Vietnam

D’ABG, nous nous sommes dirigés vers le sud à travers la folie de l’autoroute qui constitue le trajet à travers Atlanta et vers le sud en direction de Macon, GA. Il n’y a tout simplement pas assez de voies pour gérer la masse de véhicules qui empruntent cet itinéraire, ce que vous penseriez que les responsables du service des autoroutes auraient déjà remarqué.

Je n’étais pas du tout préparé pour les installations de Massee Lane Gardens, car le siège social de la société des plantes est à peu près un dinosaure éteint d’époques révolues. Dans ce cas, le pi. Le siège social de Valley, situé dans cet ancien centre d’expédition de pêches de Géorgie du Sud, était un retour bien financé aux générations précédentes. Commencé dans les années 1930 par le producteur de noix de pécan, David Strother, la propriété de 160 acres contient toujours des vergers de noix de pécan. En 1966, Strother a fait don de la propriété à l’American Camellia Society.

Siège social de la société Massee Lane Camellia
Vergers de noix de pécan de Massee Lane

L’installation rectiligne a une élégance « dégoulinante d’argent », en contradiction avec la plupart de la ville fatiguée environnante. En entrant par la boutique de cadeaux, un virage à droite vous emmène dans le musée éducatif Annabelle Lundy Fetterman, une salle de réunion/musée d’exposition, qui abrite une collection absurdement étendue de porcelaine Boehm. Cette chambre porte le nom de l’amateur de camélia NC du même nom. La regrettée Annabelle Fetterman était la célèbre femme d’affaires PDG / propriétaire de Lundy Packing Company de Clinton NC.

Porcelaine Boehm à Massee Lane

En prenant à gauche de la boutique de cadeaux, dirigez-vous vers le charmant auditorium, où nous tiendrions notre réunion de la Palm Society.

Environ 35 à 40 noix de palme se sont présentées à la réunion du SPS, et plusieurs comme nous ont conduit à 5 à 10 heures de route. Je suis membre de cette organisation étonnante, mais lâche, depuis plus de 3 décennies, même si je pense que c’est la première réunion à laquelle j’ai assisté qui n’a pas eu lieu dans notre propre jardin de Raleigh. Nous avons eu droit à une conférence fascinante de Rick Davis, sur la culture des palmiers Cocoid dans le nord de l’État de Caroline du Sud. Ceux-ci incluent les palmiers à gelée du genre Butia et leurs hybrides. Je pense que nous avons tous quitté la réunion, sachant qu’il y a beaucoup plus de palmiers que nous devons essayer dans la zone 7.

Réunion de la Southeast Palm Society à l’auditorium de Massee Lane

Après la réunion, il y a eu une vente aux enchères de palmiers rares grâce aux dons des membres, suivie d’une visite des jardins de Massee Lane par le directeur du jardin, William Khoury. William et son équipe d’un assistant gèrent et entretiennent l’ensemble du jardin de camélias, qui couvre plus de 6 de la propriété de plus de 160 acres. Nous leur envoyons de bonnes pensées pour qu’ils obtiennent plus d’aide pour gérer cette vaste collection.

William Khoury, directeur du jardin

Le jardin est presque exclusivement composé de camélias, plantés dans de grands parterres, avec des sentiers facilement navigables qui serpentent les visiteurs à travers les plantations.

Collections de camélias Massee Lane
Collections de camélias Massee Lane

Alors que 99% des visiteurs se dirigent vers la section jardin contenant les camélias d’exposition et leurs hybrides, je me suis dirigé vers la section pratiquement vide consacrée aux espèces de camélias sauvages, dont la quasi-totalité était un cadeau du regretté Dr. Clifford Parks de Chapel Hill, Caroline du Nord, juste avant sa mort. C’était une étude intéressante, puisqu’ils sont tombés à 12 degrés F. cet hiver… seulement un seul degré de plus qu’à Raleigh, Caroline du Nord.

Les espèces de camélia autres que Camellia japonica, Camellia sasanqua, Camellia reticulata et Camellia sinensis sont pratiquement inconnues des jardiniers américains. Bien qu’elles ne soient pas aussi voyantes que les hybrides de fantaisie, bon nombre de ces plantes ont un feuillage et des formes étonnants, la plupart dignes d’être incluses dans le jardin.

Camellia rhytidocarpa à Massee Lane
Camellia yuhsiensis à Massee Lane

Pendant les premières heures, j’ai eu les collections d’espèces pour moi, jusqu’à ce qu’après un déjeuner de camion-restaurant sur place, j’entende une voix féminine enregistrer un soliloque sur les espèces de camélias alors que la silhouette se promenait lentement d’une plante à l’autre. Alors que je regardais à travers le fourré, la voix venait de nul autre que notre voisin NC et ancien PDNer, Brie Arthur de Brie Grows, qui était dans la région, enregistrant un segment de camélia pour sa chaîne Youtube.

Brie Arthur à Massée Lane

En fin d’après-midi, j’avais fini d’étudier l’espèce et je me dirigeais vers le jardin des camélias d’exposition. Une grande partie de Massee Lane est consacrée aux camélias qui sont cultivés pour des concours/expositions de fleurs. Vous trouverez ci-dessous quelques photos des acres de plantes pour la plupart bien étiquetées. Il y a certainement peu de meilleurs jardins dans le sud-est des États-Unis pour voir autant de camélias (plus de 1 000 plantes) et prendre des notes sur celles que vous aimeriez pour votre propre jardin. Il y avait même un espace de vente consacré à certains hybrides plutôt nouveaux et difficiles à trouver.

Camellia japonica ‘Cleve James Panaché’
Camélia japonica ‘Yours Truly’
Camélia x williamsii ‘Charlean’
Camélia x williamsii ‘Taylor’s Perfection’

En revenant vers le nord en direction de chez nous, nous avons fait un arrêt au jardin du collectionneur de plantes de la région d’Atlanta, Ozzie Johnson, qui conserve une grande collection de plantes principalement asiatiques dans son vaste jardin. Comme nous l’avons vu au jardin botanique d’Atlanta, il y a eu d’importants dégâts en raison des basses températures à un chiffre F en décembre.

Mike Chelednik (g) ; Ozzie Johnson (r)

Un énorme spécimen d’Aucuba omeiensis a été assez frit et nous n’avons pas encore pu déterminer s’il pourrait éventuellement repousser.

Aucuba omeiensis

La plante originale de l’introduction d’Ozzie, Mahonia ‘Soft Caress’, a également été complètement défoliée, bien qu’elle ait semblé repousser.

Mahonia ‘Soft Caress’ – la plante originale

Une autre des introductions d’Ozzie, l’érable japonais pleureur, Acer palmatum ‘Ryusen’ n’a pas été touché. La photo est de la plante d’origine à partir de laquelle toutes les autres ont été propagées.

Acer palmatum ‘Ryusen’ – la plante d’origine

Bien que la plupart des sélections commerciales de Distylum soient frites, c’était formidable de voir cette sélection panachée de Distyllum myriocoides intacte après 5 degrés F.

Clone panaché de Distylum myricoides

J’espère que vous avez apprécié voyager avec nous !

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