Nous avons cultivé cet arbuste florifère et fructifère de Californie dans notre jardin californien Elizabeth Murdoch, et maintenant dans le nouveau jardin aride. Il flanque le chemin menant du pavillon Tecoma à la partie principale du jardin et était en pleine floraison et fruit lorsque ces photos ont été prises à la mi-mars.

Le bien nommé Bladderpod, ou Peritoma arboreapousse dans les falaises côtières escarpées, les bords de route et à côté des criques éphémères du désert, principalement dans le sud de la Californie et la pointe nord du Mexique (Baja California).

Une caractéristique étrange de la fleur est l’ovaire saillant, que l’on voit dans cette série de photographies alors qu’il se transforme en une petite gousse. Au lieu de reposer à l’intérieur de la fleur, comme c’est généralement le cas, l’ovaire a une tige qui se déploie puis s’éloigne du centre de la fleur.

Dans de nombreuses plantes à fleurs, le style, généralement une extension allongée en forme de filament de l’ovaire surmontée d’une zone réceptive au pollen (appelée stigmate), est souvent tout ce que vous voyez des parties femelles d’une fleur.

Mais chez cette espèce, le style est très court. Au lieu de cela, la tige allongée étend tout l’appareil reproducteur – ovaire et tout – jusqu’au bord des pétales.

Dans les fruits pleins, cette tige s’étend encore plus loin et s’épaissit, ajoutant une longueur supplémentaire (la partie au-delà du nœud brun rouille) à la tige de la gousse tombante.

Les gousses pourraient vous rappeler une légumineuse, soutenue peut-être par les feuilles divisées en trois, comme beaucoup dans la famille des pois.

Tout cela est trompeur et Péritome est classé dans la famille des Cléomacées, proche de la famille des choux. Brassicacées. Il appartenait autrefois à la famille des câpres, Capparaceae, mais des comparaisons d’ADN nous ont montré ce genre et quelques parents proches étaient ce que nous appelons le «groupe sœur» des Brassicaceae.

Alors qu’ils auraient pu être intégrés à une famille élargie de choux, ils étaient suffisamment distincts pour être conservés dans leur propre famille, appelée les Cleomaceae (basée sur Cléoméles soi-disant fleurs araignées ou plantes d’abeilles).

péritome compte six espèces, toutes en Amérique du Nord, dont le Bladderpod est le seul arbuste ligneux (les autres sont éphémères, souvent annuelles). En partie pour sa « mauvaise odeur » lorsque les feuilles sont écrasées, un mécanisme pour dissuader les insectes brouteurs. Pour cette raison, il est recommandé que les plantes soient cultivées loin des chemins – les nôtres ne sont pas à distance de brossage.

Étonnamment, alors, les gousses sont comestibles. Ils sont cueillis « avec soin » pour éviter les feuilles puantes, bouillis plusieurs fois (pour éliminer l’amertume) puis consommés séparément ou en ragoût.

Trois variétés sont parfois reconnues en fonction de la forme des gousses, mais je n’ai pas envie de m’en soucier. Et notre base de données Royal Botanic Gardens Victoria non plus.

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