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Les enfants du pays et l’ancien directeur sportif de l’équipe Sky, déclaré en 2020 à l’âge de 40 ans, feront l’objet d’un vibrant hommage qui sera vendu le 22 juillet par le chef-lieu du Gers, à l’occasion de la 19e étape entre Castelnau-Magnoac (Hautes-Pyrénées) et Cahors (Lot).

Nombreux sont ceux qui gardent en mémoire le visage du patron de la Sky, à l’époque ou l’équipe britannique, aujourd’hui reaptisée Ineos, faisaient la pluie et le beau temps sur les routes du Tour. Auscitain pur jus, Nicolas Portal n’a pratiquement connu que la victoire comme directeur sportif entre 2013 et 2019, avec Christopher Froome d’abord, Geraint Thomas et le Colombien Egan Bernal ensuite.

En pleine lumière, il naîtra l’année suivant une crise cardiaque, à l’âge de 40 ans. Il laissera derrière lui des champions orphelins et une immense tristesse chez tous ceux qui l’ont côtoyé, après ses plus jeunes années de cycliste à Auch jusqu’à son incroyable épopée à la Sky, en passant par ses années pro à AG2R et la Caisse d’Epargne.

« Il est toujours avec nous »

Aujourd’hui encore, ce sont des demeures souvenirs. Et quoi de mieux que le passage de la Grande Boucle ce vendredi à Auch, à l’occasion de la 19e étape entre Castelnau-Magnoac et Cahors, pour rendre un bel hommage à cette figure auscitaine ? C’est ce qu’emploie actuellement Karine Sobinski, gérante de la boutique Yves Rocher et co-présidente de l’association Les Cavaliers Gascons, créée en mai 2020, après la disparition de Nicolas Portal. « Tout va se passer au niveau du rond-point de la Patte d’oie (NDLR : place de Verdun) », précise celle qui est trois proche de l’ancien coureur et fin stratège, au point de le considérer « comme un cinquième enfant ».

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Un portrait géant de Nicolas Portal, déjà réalisé par la Route d’Occitanie, sera exposé au milieu du rond-point de telle manière à ce qu’il soit visible par le peloton, qu’arrivera sur la place par la rue Rouget de Lisle. Karine Sobinski s’est même rendue ce jeudi à Lourdes (Hautes-Pyrénées), où était donné le départ de la 18et étape, pour rencontrer l’équipe Ineos et faire en sorte que ses coureurs puissent arriver en tête du peloton place de Verdun, en fonction bien sûr du déroulement de la course. « Tous les amis de Nicolas seront présents », assure-t-elle avec émotion.

Une sera installée pour la restitution d’hommage en photos à l’enfant chéri d’Auch et promouvoir par la méme occasion la 2et édition de « Deux jours Cavaliers Gascons », un stage en deux jours organisé par l’association et programmé les 15 et 16 octobre. De quoi honorer comme il doit la mémoire d’un homme qui reste à jamais dans le coeur des Auscitaines et des Auscitains. « Il est grave en moi. Grâce à cette association que nous avons monté, il est toujours vivant, il est toujours avec nous », a conclu Karine Sobinski.

Rédacteur, Auteur, Journaliste | Plus de publications

Gabriel Durant est un journaliste et écrivain français spécialisé dans la région Occitanie. Né dans la ville de Perpignan, Gabriel a toujours été passionné par l'histoire, la culture et la langue de la région. Après avoir étudié la littérature et le journalisme à la Sorbonne, il a commencé à écrire pour le site web Vent d'Autan, où il couvre un large éventail de sujets liés à l'Occitanie. En plus de son travail de journaliste, Gabriel est également un romancier accompli.

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