Plusieurs groupes de plantes du sud de l’Asie semblent avoir leur cœur et se plonger expérimentalement dans les sujets plus chauds du nord-est de l’Australie. Les origines peuvent être différentes, mais on suppose en grande partie qu’il s’agit de reliques en Australie, vivant dans une forêt tropicale qui couvrait autrefois de plus grandes régions de l’Australie quand il faisait plus humide et plus chaud pendant la géologie, et les gens n’ont pas été aussi stricts avec eux ces derniers temps.

Aulne Davidson, Spiraeanthemum davidsonii, collecté pour la première fois sur la « plus haute crête du mont Bellenden-Ker », le plus haut sommet du Queensland. Il a été décrit par Ferdinand von Mueller en 1887, je Journal australien de pharmacie au moins.

Le genre Spiraeanthème trouvé naturellement en Papouasie-Nouvelle-Guinée et dans les îles à l’est, et cette espèce pousse en Australie, entre le mont Spurgeon et Innisfail.

L’aulne Davidson est très différent des autres espèces Spiraeanthème et pour un temps déplacé dans un genre apparenté, Acshmithia. Une étude moléculaire publiée en 2020 a confirmé qu’il était situé dans Spiraeanthème mais il diffère des autres espèces de ce genre en ce qu’il a parfois une grande grappe de fleurs et de feuilles avec une forte dent.

Les petites fleurs blanches sont très délicates et très jolies, et leurs belles étamines explosent dans des pétales de papier.

Il a été décrit sous sa forme mature comme un «arbre mal formé». Les plantes illustrées ici poussaient dans la pépinière de Cranbourne Gardens et, comme la plante qui est apparue dans mon article il y a quinze jours, se sont propagées à partir de matériel collecté lors d’un voyage de collecte collectif aussi loin au nord du Queensland que l’Université James Cook à Townsville et d’autres partenaires.

L’espèce ne porte pas le nom du même Davidson que Plum Davidson (une espèce de Davidsonia) rend hommage au producteur de sucre du Queensland JE Davidson. Dans ce cas, c’est Alexander Davidson qui a collecté avec WA Sayer, qui a chargé Mueller de collecter des plantes du nord. Ils l’ont tous les deux aussi Rhododendron lochae et les plages de Bellenden Ker.

Quant au type de plante dont il s’agit, puisqu’il est peu probable que vous la voyiez cultivée, elle appartient à la famille des Cunoniaceae, qui comprend également Coachwood et New South Wales Christmas Bush (Cératopétale), Black Wattle (non Acacia, mais Callicoma serratifolia) et le srey Bauera.

La famille est principalement de l’hémisphère sud avec une distribution légèrement plus large que le genre Spiraeanthème, s’étendant vers le nord jusqu’en Malaisie et à travers la paix jusqu’en Amérique. La plupart des Cunoniaceae poussent dans les forêts modérément tropicales et humides.

Chaque membre de cette famille a une feuille en forme d’écaille, stipule, entre laquelle la paire ou le verticille de feuilles est attachée à la tige. Dans ce cas, la stipule est un long appendice poilu, comme on le voit ici. Il tombe à mesure que la tige mûrit.

Une plante inhabituelle, et qui pourrait être menacée par le changement climatique. C’est pourquoi nous avons inclus dans notre collection à Royal Botanic Gardens Victoria, une partie de la police d’assurance de distribution à l’échelle nationale de l’Australie.

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