Mon image mentale d’un arbre d’ombrage est un arbuste ou un petit arbre enceinte, dans les jardins autour de Sydney. Espèce anciennement connue Schefflera actinophylla mais maintenant Heptapleurum actinophyllum. (Schefflera il n’y a maintenant que huit espèces, et il y en a plus de 300 d’Asie dans ce nouveau genre – y compris le nord de l’Australie.)

L’arbre d’ombrage (Australien) est originaire du Queensland tropical et du Territoire du Nord, s’étendant vers le nord jusqu’en Indonésie. En tant que mauvaise herbe, elle s’étend plus au sud dans le nord de la Nouvelle-Galles du Sud et, en tant que plante d’intérieur, dans les maisons du monde entier (bien que d’autres espèces telles que l’arbre parapluie soient vendues et cultivées).

La plante montrée ici est une espèce différente heptapleurum, et avant Schefflera, appelé Heptapleurum ellipticum. Et il a une habitude assez différente. Les boîtes tombantes doivent être empilées pour piétiner ou peut-être couper, voici ce que nous appelons Dog Flat. C’est parce que c’est une plante grimpante ou grimpante dans son habitat d’origine, encore une fois dans le nord de l’Australie et en Asie, s’appuyant sur les plantes forestières voisines pour se soutenir.

On pourrait dire que cet arbre d’ombre grimpant, comme il porte bien son nom dans la langue vernaculaire, peut être mieux situé plus à l’ouest dans le lit du jardin. Je vais y aller.

Les tiges fleuries sont très ramifiées, car je m’en souviens des arbres Umbrella à Sydney et plus au nord, bien qu’elles ressemblent plus à une étoile de mer qu’aux cheveux Sideshow de Bob. Les lecteurs réguliers de mon blog sauront que j’ai déjà fait cette comparaison, avec un soi-disant palm Burretiokentia hapala de Nouvelle-Calédonie. Mais cela s’applique aussi Heptapleurum actinophyllum.

Les grappes de fleurs de Heptapleurum ellipticum pas aussi étirés, et de loin ressemblant à une étoile de mer pourpre, qu’ils soient dans un ventre rouge bordeaux – ce qui peut sembler fructueux, mais peut-être pas – ou lorsqu’ils sont ouverts pour révéler les anthères jaunes et douces.

Après avoir trouvé ce spécimen s’échappant de son lit de jardin, j’ai fouillé la douzaine d’autres dans les jardins de Melbourne pour voir si la végétation environnante les soutenait mieux. J’en ai trouvé quelques-uns et ils étaient tous plus profonds dans les lits de jardin mais tout aussi tentaculaires et incroyables. En voici un…

Pas de tuteurage requis ici mais pas de fleurs. Cela peut valoir un petit effort supplémentaire pour obtenir un ensoleillement supplémentaire si nous trouvons ces structures florales d’échinodermes.

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