J’aime les orchidées. Surtout les petites orchidées terrestres que l’on trouve en abondance dans le sud de l’Australie. Je me fiche de certaines des plus grandes variétés, avec leurs boîtes qui sortent des arbres ou qui sortent des fissures de gros rochers.

Je ne suis pas tellement enthousiasmé par les orchidées avec des feuilles comme l’aspidistra et des fleurs unicolores qui sont peut-être rouges ou violettes. Seo, Bletilla striata, un de ceux-là. Je l’ai trouvé près de la plante que j’ai montrée la semaine dernière, dans la collection de la Chine du Sud.

Bletilla striata, un Orchidée Terre Pourpre ou Orchidée Jacinthe Asiatique, qui provient des forêts, des prés et des crevasses rocheuses des montagnes du Tibet, de la Chine et du Japon, où il est menacé d’extinction. C’est l’une des dix espèces de ce genre, toutes originaires de cette région.

Il existe un genre d’orchidée appelé Bletia d’Amérique centrale et Bletilla est la dérivation latine, ce qui signifie généralement une version plus ou moins. Les deux gènes, autres que les deux orchidées, n’ont rien à voir avec des architectures florales très différentes. Mais ce sont toutes deux des orchidées au sol, avec des fleurs rose-violet.

Par Mark Chase, Maaten Christenhusz et Tom Mirenda Livre d’orchidées, fleurs de Bletia qui n’est que légèrement plus petit que ceux de Bletilla mais les tiges florales sont beaucoup plus petites. Les feuilles sont à peu près de la même taille. (Notez que je n’ai fait cette comparaison que sur la base des deux espèces dans ce livre.)

L’orchidée violette est en voie de disparition en raison de la surexploitation, probablement pour l’horticulture et pour ses usages médicinaux. Selon Livre d’orchidées, les bulbes (techniquement, « pseudobulbes ») sont utilisés en médecine chinoise, mélangés avec d’autres composés, pour réduire l’enflure et les saignements, et pour favoriser la guérison. On nous dit aussi que le mucilage de ces bulbes est utilisé pour faire de la céramique.

Alors est-ce que je tombe amoureux de cette espèce après avoir mieux compris sa nomenclature et son utilisation culturelle ? Eh bien, contrairement à la chanson du musicien folk australien Casey Chamber, c’est largement suffisant. Mais pas étonnant par rapport à nos orchidées locales.

Plus intéressant pour moi est l’origine du nom de genre pour les deux Bletia et Bletillia. Don Luis Blet était un pharmacien et botaniste militaire du XVIIIe siècle qui entretenait son propre jardin botanique à Algésiras, dans la province de Cadix, dans le sud de l’Espagne.

Blet a voyagé en Amérique du Sud avec Hipólito Ruiz et José Pavón (voir mon article de blog, Del Neuvo Mundo, sur ces voyages) et ont été les premiers nominés du genre, Bletia, plus tard en 1784. Certaines de ses collections américaines ont probablement été cultivées à Algésiras, avant d’être partagées avec d’autres jardins botaniques en Espagne.

Lorsque je recherche sur le Web, je ne peux commenter que le jardin botanique de Gibraltar, à proximité, et divers parcs non botaniques d’Algèbre. Rien sur le jardin botanique de Blet qui survit aujourd’hui.

J’avais une autre source. Ma femme Lynda a visité Algésiras pendant que je menais ma dernière tournée des jardins espagnols il y a quelques années. Elle a cherché ses tableaux mais n’a trouvé que ce parc fondé par M. Smith en 1975. Rien du XVIIIe siècle ne fera avec Don Blet.

Le jardin botanique de Blet n’existe probablement pas aujourd’hui. Mais encore, quelque chose à enquêter plus tard, peut-être en personne.

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