L’examen des enregistrements d’herbier a permis de suivre la dynamique des invasions végétales.

Une nouvelle étude des enregistrements d’herbier par Ming Ni (倪明) montre que la propagation des espèces végétales envahissantes n’est pas à un rythme régulier. Les conclusions, publiées dans Plantes Gens Planèteaidera les écologistes à planifier des stratégies pour lutter plus efficacement contre les invasions végétales.

Nous avons utilisé des collections d’herbiers et des rapports de littérature pour suivre la vitesse à laquelle les plantes envahissantes se sont propagées dans leurs nouveaux habitats. Après avoir tracé les données, il a essayé différents modèles pour voir ce qui donnait le meilleur ajustement mathématique. De cette façon, nous pourrions découvrir si les espèces envahissantes se propagent à un rythme constant ou par à-coups.

‘Kudzu envahissant les prairies dans le style de Roy Lichtenstein’. Image : Mi-parcours.

« Les deux modèles incorporant trois phases, c’est-à-dire le modèle linéaire segmenté et le modèle sigmoïde, ont fourni de meilleurs ajustements que les trois modèles restants n’incorporant qu’une ou deux phases. Les modèles linéaires et sigmoïdes segmentés suggèrent une propagation lente au début des invasions (phase de latence), suivie d’une propagation rapide après qu’un seuil a été atteint (phase d’accélération) et, enfin, atteignant une étendue maximale sans s’étendre davantage (phase stable) », écrit Non.

Les modèles triphasés mettent en évidence l’importance de contrôler les invasions végétales alors qu’elles sont à un stade précoce, donc à propagation lente. Ni soutient qu’empêcher les invasions de plantes d’atteindre la phase d’accélération réduira plus efficacement les dommages environnementaux causés par les envahisseurs.

Cinq graphiques de points dispersés avec des lignes qui les traversent.  Les modèles sont le modèle linéaire simple, le modèle quadratique, le modèle Michaelis-Menten, le modèle sigmoïde et le modèle linéaire segmenté.
Cinq modèles adaptant la relation entre le temps de séjour minimum et les plages d’invasion pour toutes les espèces. Source : Ni 2022.

Ni a découvert que la phase de latence précoce, où les plantes se propagent lentement lorsqu’elles prennent pied dans un nouvel emplacement, était similaire à de nombreuses études, mais plus longue que certaines études récentes. Ni suggère que tout le monde n’a pas inclus les premiers rapports de la littérature dans ses recherches, ce qui conduit à une sous-estimation de la durée de cette phase faible.

Ni commente l’importance de registres fiables. Il écrit : « Cette recherche met également en évidence l’importance des collections d’histoire naturelle (ici, des enregistrements d’herbier) pour nous aider à comprendre la dynamique des invasions. Creuser plus profondément dans ces archives historiques peut étendre nos connaissances en termes de compréhension de la dynamique des invasions ainsi que notre capacité à gérer les invasions.

LIRE L’ARTICLE

Ni, M. 2022. « Les enregistrements d’herbier révèlent plusieurs phases dans la relation entre le temps de séjour minimum et les plages d’invasion des espèces végétales exotiques », Plantes Gens Planète. https://doi.org/10.1002/ppp3.10327

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