Les botanistes découvrent la raison de la forme délicate d’une orchidée, la déforestation est probablement pire que vous ne le pensiez et un test de destruction des mauvaises herbes sans herbicide.

L’orchidée sauvage Habenaria radiéeLes pétales d’un blanc pur ressemblent à une aigrette blanche en vol (d’où son nom commun d’orchidée aigrette blanche). H. radiée a été aimé par les gens depuis l’Antiquité, mais la signification adaptative de la forme dentelée caractéristique de la fleur n’était pas claire jusqu’à présent. Alors Kenji Suetsugu et ses collègues ont décidé de regarder ce qui se passe lorsqu’ils coupent les franges.

Suetsugu, Kenji, et al. 2022. « Un pétale spécialisé avec une marge visiblement frangée influence le succès de la reproduction chez Habenaria Radiata (Orchidaceae). » Écologie e3781

En général, on pense que les pétales fonctionnent principalement comme un attractif visuel. Les sphinx, les principaux pollinisateurs de l’orchidée aigrette blanche, ont tendance à planer dans les airs tout en buvant le nectar des fleurs et n’ont donc pas besoin d’un endroit pour reposer leurs jambes pendant qu’ils se nourrissent. C’est pourquoi les chercheurs ont pensé que les franges étaient une sorte de signal visuel.

Un groupe de recherche multi-institutionnel travaille depuis trois ans pour résoudre ce mystère en menant des expériences sur le terrain dans lesquelles la frange en forme de plume a été retirée et des observations détaillées du comportement des pollinisateurs de l’orchidée.

Si la frange est un attractif visuel, sa suppression devrait réduire la production de fruits de l’orchidée. À leur grande surprise, les chercheurs n’ont constaté aucun changement dans la quantité de fruits produits. Mais ils ont constaté que les fleurs dépourvues de franges avaient moins de graines saines. Pourtant, les tests de pollinisation artificielle sur des fleurs sans franges n’avaient pas de problème similaire avec les graines, de sorte que le manque de graines saines devait être lié à l’interaction plante-pollinisateur.

En y regardant de plus près, les scientifiques ont découvert que les sphinx ne planaient pas continuellement en buvant du nectar, comme on le pensait, mais s’accrochaient plutôt à la frange des pétales avec leurs pattes médianes.

« Au meilleur de notre connaissance, cette étude est la première à étudier expérimentalement la signification adaptative des longues franges chez les orchidées. » écrivent Suetsugu et ses collègues dans Écologie.

« L’orchidée aigrette blanche a reçu son nom parce que ses pétales blancs brillants ressemblent à l’oiseau en vol. Selon la légende, l’âme d’une aigrette blanche décédée renaît sous le nom d’orchidée aigrette blanche très appréciée. Néanmoins, il est maintenant évident que les franges stabilisent principalement la posture du sphinx (le principal pollinisateur), augmentant le transfert de pollen. Je suis heureux que nous ayons révélé la signification adaptative inattendue qui est au cœur de sa frange distinctive. Commentaires du professeur Suetsugu.

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Les effets de la déforestation sont aggravés par l’augmentation des populations, entraînant une diminution de la superficie forestière mondiale par habitant de 60 %. L’étude paraît dans la revue Lettres de recherche environnementale.

Une équipe de chercheurs, dirigée par Ronald C. Estoque du Center for Biodiversity and Climate Change, Forestry and Forest Products Research Institute (FFPRI) au Japon, a constaté que la superficie forestière mondiale a diminué de 81,7 millions d’hectares entre 1960 et 2019, équivalent à une superficie de plus de 10% de l’ensemble de l’île de Bornéo, avec une perte forestière brute (437,3 millions d’hectares) dépassant le gain forestier brut (355,6 millions d’hectares).

Un arbre isolé debout dans un champ brumeux entouré de souches d'arbres.
Image : Toile.

L’équipe a utilisé un ensemble de données mondiales sur l’utilisation des terres pour examiner comment les forêts mondiales ont changé dans l’espace et dans le temps. Par conséquent, le déclin des forêts mondiales combiné à l’augmentation de la population mondiale au cours de la période de 60 ans a entraîné une diminution de la superficie forestière mondiale par habitant de plus de 60 %, passant de 1,4 hectare en 1960 à 0,5 hectare en 2019.

Estoque et ses collègues écrivent dans leur article : « Les résultats ont également révélé que la transition forestière n’est pas exclusive aux nations les plus développées et les plus riches. En général, cependant, il existe des preuves pour montrer que la trajectoire de changement des forêts était liée aux conditions socio-économiques des pays : les pays à faible revenu et moins développés étaient plus associés à la perte de forêt, tandis que les pays à revenu élevé et plus développés étaient plus associés au gain de forêt. Il y avait également une relation positive entre la proportion de forêts et le PIB dans les régions à revenu élevé et très développées et une corrélation positive significative entre la variation du PIB et le gain forestier net.

« Dans l’ensemble, nos résultats soulignent la nécessité de renforcer le soutien apporté aux pays à faible revenu, en particulier dans les tropiques, pour les aider à améliorer leur capacité à minimiser ou à mettre fin à leurs pertes forestières ».

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Des chercheurs de l’Université du Missouri ont évalué une alternative aux herbicides pour le contrôle des mauvaises herbes. Ils ont étudié les effets d’un appareil appelé The Weed Zapper™ pour électrocuter huit types de mauvaises herbes courantes dans les cultures de soja, y compris l’acarien résistant aux herbicides.

La façon dont l’appareil électrocute les mauvaises herbes, mais pas le soja, repose sur une différence de hauteur entre la culture et les mauvaises herbes. Lorsque les mauvaises herbes se dressent au-dessus de la canopée du soja, elles effleurent la rampe d’électrocution, tandis que la culture passe indemne en dessous.

Dans leur article, Schreier et ses collègues écrivent : «[I]Afin d’obtenir une efficacité maximale, les applications par électrocution doivent avoir lieu lorsque les espèces de mauvaises herbes mesurent au moins 60 cm de hauteur et/ou lorsque les mauvaises herbes s’échappent au-dessus de la canopée du soya. Une deuxième électrocution séquentielle passée environ une semaine après la première n’a pas toujours amélioré le contrôle des mauvaises herbes, surtout lorsqu’une culture de soja était présente. Cela confirme l’importance d’une différence de hauteur entre la mauvaise herbe et la canopée du soya. Bien que la plupart des mauvaises herbes aient été complètement contrôlées après l’électrocution, la sétaire géante, la sétaire glauque, le pied-de-coq et le chanvre ont survécu. » Plus d’informations ici.

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