Il s’agit d’une Manzanita, qui signifie « petite pomme », ou busserole, dans notre jardin californien. Ce nom commun générique fait référence au fruit qui suit ces fleurs ressemblant à des bruyères.

Comme le suggère la forme de la fleur, ce genre est placé dans la famille des bruyères, Ericaceae. Le nom du genre botanique est Akrtostaphylos, signifiant «raisin d’ours» car les fruits de certaines espèces sont apparemment mangés par les ours. Ces ours peuvent très bien escalader les tiges tordues d’espèces plus grandes, qui peuvent être magnifiquement colorées avec une écorce feuilletée – un peu comme un arbousier (Arbousier) ou peut-être Crêpe Myrte (Lagerstroémie). Si vous regardez à travers les feuilles de cet arbuste compact, vous voyez les ingrédients de cette écorce distinctive.

Il existe environ 66 espèces, de l’ouest de l’Amérique du Nord à l’Amérique centrale, dont beaucoup sont originaires de Californie. Il existe également quelques espèces adaptées aux régions subarctiques et arctiques de l’hémisphère nord.

Selon notre recensement des plantes vivantes, nous cultivons six espèces de la région de Chaparral (broussailles au climat méditerranéen) d’Amérique du Nord dans notre jardin californien Elisabeth Murdoch à Melbourne Gardens.

Ce sont : Vine Hill Manzanita (Arctostaphylos densiflora), Poilue Manzanita (Arctostaphylos columbiana), Bigberry Manzanita (Acrtostaphylos glandulosa sous-espèce mollis), Manzanita de Hooker (Arctostaphylos hookeri), Mexicaine (ou Point-leaf) Manzanita (Arctostaphylos pungens) et celui qui porte le plus souvent le nom commun générique Busserole (Arctostaphylos uva-ursi).

Je n’étais pas tout à fait sûr de l’espèce que j’avais photographiée (le spécimen manquait inutilement d’étiquette ou d’étiquette de jardin botanique), alors j’ai essayé de l’associer aux espèces sur le site Web de l’herbier Jepson de l’Université de Californie.

Lorsque cela est devenu un peu compliqué – et rappelez-vous que je blogue pour le plaisir, pas pour occuper chaque instant de veille – j’ai utilisé des photographies en ligne identifiées de manière fiable et un processus d’élimination.

Les feuilles ne sont évidemment pas poilues, j’ai donc exclu Hairy Manzanita. La Busserole communément appelée, Arctostaphylos uva-ursi, est un arbuste très bas qui épouse la roche ou le sol. Bigberry Manzanita a des feuilles gris-vert plus ternes et des tiges velues. Donc, ces trois-là sont sortis.

Les feuilles de Hooker’s Manzanita sont finement poilues lorsqu’elles sont jeunes, mais glabres à maturité, et la base des feuilles est arrondie à en forme de coin. Les feuilles de mes photos sont toujours « aiguës » à la base et je ne vois aucun poil, même sur les nouvelles pousses.

Avant-dernière, la Manzanita mexicaine a des feuilles pointues, un peu comme les nôtres mais elle a aussi de jeunes feuilles finement poilues. (Malgré son nom, cette espèce pousse en Californie, elle ne serait donc pas déplacée dans le jardin californien.)

Je me retrouve alors avec Vine Hill Manzanita. J’étais d’abord inquiet de sa stature, lisant qu’il n’atteignait qu’un mètre de haut dans la nature. En regardant de plus près notre spécimen, j’ai réalisé qu’il n’est pas aussi grand qu’il en a l’air et qu’il est enroulé autour d’un hummock bordé de roche volcanique. Pas près du sol comme le Bearberry, mais pas plus d’un mètre de haut non plus. Cette espèce est censée être « peu » poilue, ce qui est le cas pour nous, à l’extrême.

C’est donc le nom que je retiens. Je remarque que notre propre HortFlora évite d’entrer dans le détail des espèces de ce genre, et qu’il existe de nombreux hybrides et cultivars. J’ai été réconforté une semaine plus tard en trouvant un spécimen plus petit ailleurs dans le jardin californien qui ressemble beaucoup mais avec une étiquette en aluminium ! S’il vous plaît, cette balise lit ‘Arctostaphylos densiflora’, la colline de la vigne Manzanita.

Le Vine Hill Manzanita est une espèce très rare dans la nature, avec peut-être moins de 300 individus vivants aujourd’hui. Cela lui a valu le statut de « gravement en péril ». Parce qu’il s’agit d’un «arbuste voyant», le Manzanita de Vine Hill est largement cultivé. Comme le pin Wollemi, sa survie en tant qu’espèce semble assurée alors que sa persistance dans la « nature » reste précaire.

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