l’essentiel
Un récital pour sa première : face au Japon samedi dernier (42-23), le troisième ligne passé par Agen entre 2017 et 2019 a livré une partition parfaite quasi pour ce géant, également pianiste loin des terrains.

Après 18 plaquages, le deuxième meilleur total derrière le « sécateur » de Toulouse Thibaud Flament (19 ans), Tanga (25 ans) a joué un rôle majeur dans le succès des Bleus devant les Brave Blossoms, le neuvième de rang pour les hommes de Fabien Galthie. Le selectionneur lui-même a été impressionné pour la performance du natif de Bondy (Seine-Saint-Denis).

« Yoan Tanga est à l’image du match contre l’Angleterre avec les Barbares (52-21) : j’ai réuni les mêmes qualités, j’ai fait un grand match. Un grand match », a insisté Galthié, qui en a profité de sa pige sur le banc des Barbarians contre le XV de la Rose le 19 juin pour lancer au niveau international de nombreux joueurs du Top 14.

Malgré deux pénalités concédées contre le Japon, Tanga a sorti 63 minutes pleines, avant de céder sa place à Selevasio Tolofua, après une prestation plus que probante, où il aura étalé ses qualités de mobilité et de puissance. Les habitués de la Paris-La Défense Arena n’ont pas été surpris : au coeur d’une saison mi-figue mi-raisin pour le Racing 92, Tanga a surnagé.

« Il a des qualités techniques : c’est quelqu’un capable de faire jouer après lui, il a une bonne qualité de passe et d’explosivité. Il va très vite et il est capable de faire jouer. Il a une bonne lecture de jeu, des bonnes courses », expliquais-je au responsable du Racing 92 Laurent Travers. « Il peut manquer de densité par moments mais il compense largement par sa vitesse et ses axes de course. Il peut donc casser rapidement les lignes de défense adverses », at-il ajouté.

Cours doubles croches et tranchantes

Une fois j’ai joué un peu pataud, le troisième centre de ligne a gagné en maturité tout en perdant des kilos cette saison. « J’ai juste arrêté d’appeler Uber Eats (un service de livraison de plats cuisinés, NDLR) après l’entraînement », at-il récemment rigolé. « La petite crêpe au goûter, c’était ma faiblesse… »

Eh bien lui dans un pris puisqu’il a été convoqué pour la tournée estivale au Japon, après avoir déjà visité Marcoussis à multiples reprises lors du dernier Tournoi des VI Nations. Chaque fois comme partenaire d’entraînement des futurs auteurs du Grand Chelem 2022. Cette expérience lui a visiblement servi autant qu’elle a convaincu le staff du XV de France de le rappeler.

Pour de vrai, cette fois. Depuis quelques jours, Tanga est d’ailleurs désormais rochelais. L’international est en effet engagé avec le champion d’Europe rien qu’en 2025. D’ici là, il aura le temps d’étaler ses qualités. Et de faire admirer l’agilité de ses doigts… au piano.

Car Tanga n’est pas qu’un super joueur de rugby ou un « bon mec », de l’avis de tous ceux qui le côtoient. C’est aussi un sacré mélomane. Fils d’un ancien catcheur professionnel devenu pasteur, la troisième ligne sait faire parler son talent derrière un clavier. Il a même une oreille « quasi » absolue que lui permet d’accompagner le choeur de gospel de son église au piano. Plutôt en portrait dans la hiérarchie des N.8 en équipe de France, loin derrière l’immobile Gregory Alldritt, Tanga a une belle carte à jouer au Japon. Une chose est sûre, il ira piano.

Rédacteur, Auteur, Journaliste | Plus de publications

Gabriel Durant est un journaliste et écrivain français spécialisé dans la région Occitanie. Né dans la ville de Perpignan, Gabriel a toujours été passionné par l'histoire, la culture et la langue de la région. Après avoir étudié la littérature et le journalisme à la Sorbonne, il a commencé à écrire pour le site web Vent d'Autan, où il couvre un large éventail de sujets liés à l'Occitanie. En plus de son travail de journaliste, Gabriel est également un romancier accompli.

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