Ils disent que notre perception de l’odorat est étroitement liée à la formation des souvenirs. C’est à cette période de l’année que je me souviens fortement de la puissance de cette connexion. Tout ce que j’ai à faire est d’attraper un tourbillon de jacinthes en fleurs et je suis immédiatement transporté en enfance lorsque les réunions printanières avec la famille étaient toujours un rassemblement de masse de ces bulbes colorés. En fait, l’odeur des jacinthes en fleurs aura à jamais une place particulière dans mon esprit (et dans mon cœur).

Parce que le printemps est dans mon cou dans les bois et parce que mon partenaire est récemment rentré à la maison avec une magnifique jacinthe en pot pour ajouter un peu de joie printanière à notre appartement, j’ai décidé de plonger dans les origines de ces plantes. D’où viennent-ils et comment vivent-ils dans la nature ? Ils ne sont certainement pas entrés dans nos jardins.

Pour commencer, il n’est pas étonnant qu’il y ait de vraies jacinthes dans ce monde de nos jours. Bien que les bulbes à fleurs de printemps aient été considérés comme beaucoup plus de membres, le genre aujourd’hui Jacinthe il n’y a que trois espèces, H. litwinovii, H. transcaspicus, et le plus célèbre de tous, H. orientalis. Toutes les autres « jacinthes » sont des jacinthes dans un seul nom. Ces plantes étaient autrefois considérées comme des membres de la famille des lys (Liliacées), mais des travaux génétiques ultérieurs les placent dans la famille des asperges (Asparagaceae).

Les trois espèces de jacinthes sont originaires de la région orientale de la Méditerranée, du Moyen-Orient et de l’extrême sud-ouest de l’Asie. Comme vous pouvez l’imaginer, il existe une grande diversité géographique entre les populations de ces plantes. Par exemple, H. orientalis il existe de nombreuses sous-espèces et espèces biaisées en elles-mêmes. En raison de leur longue histoire de culture humaine, ils ont été introduits et naturalisés sur une zone beaucoup plus large à travers le monde. Ces plantes préfèrent généralement les habitats frais et plus élevés et les sols meubles.

Comme beaucoup d’entre vous le savent déjà, les jacinthes sont des plantes bulbeuses. Pendant la majeure partie de l’année, ils dorment sous le sol en attendant le réchauffement printanier pour montrer qu’il pousse. Et ils grandissent ! Parce que leurs feuilles et leur inflorescence se sont déjà développées à l’intérieur du bulbe, les jacinthes peuvent rapidement émerger, fleurir et se faner lorsque la neige fond et que l’eau est libérée dans le sol. Et fleur qu’ils font! Bien que la reproduction sélective se traduise par une multitude de couleurs de fleurs et une forte odeur agréable, les espèces sauvages sont néanmoins beaucoup exposées.

Le nombre de fleurs de jacinthes sauvages est généralement plus petit et peut aller du presque blanc ou bleu clair au presque violet. Leur merveilleux parfum floral n’est pas un trait d’origine humaine, mais nous l’avons certainement adopté dans le commerce horticole. Dans la nature, ces composés odorants appellent des pollinisateurs récompensés par de minuscules récompenses en nectar. On pense que les abeilles sont les principaux pollinisateurs des jacinthes dans leurs habitats d’origine et introduits.

Bien sûr, toute leur beauté florale vient de la production de graines. À mesure qu’ils mûrissent, chaque fruit (capsule) s’ouvre pour révéler de nombreuses graines, chacune avec une pièce jointe charnue appelée éosinum. L’elliptique est très attrayant pour les fourmis résidentes qui se mettent rapidement au travail pour ramasser des graines et les ramener dans leur colonie. Cependant, ce n’est pas la graine elle-même qui intéresse les fourmis, mais l’élasmome. Une fois récoltée et consommée, la graine est mise de côté, généralement dans une salle des déchets de la colonie où elle est libre de germer loin des prédateurs potentiels de graines.

Lorsque la croissance et la reproduction sont terminées, les jacinthes retournent au sol à leur stade de bulbe. Fait intéressant, ces plantes ont une adaptation spéciale pour s’assurer que leurs bulbes nichés sont en sécurité sous terre, à l’abri des températures hivernales glaciales. Pendant la saison de croissance, les jacinthes produisent des racines spécialisées capables de se contracter. En se contractant, ils enfoncent la base de la plante plus profondément dans le sol. Ceci est très bénéfique pour les plantes qui aiment pousser dans des sols meubles et sujets au gel. Lorsqu’ils sont sous terre et à l’abri du gel et de la neige, ils dorment jusqu’au retour du printemps.

Je ne sais pas pour vous mais si je comprends à quel point les plantes de jardin communes comme les jacinthes vivent à l’état sauvage, je les apprécie davantage. J’espère que cette brève introduction vous donnera un tout nouveau regard sur les jacinthes de votre quartier.

Lectures complémentaires : [1] [2]

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